quarta-feira, 21 de fevereiro de 2018

Morre aos 99 anos pastor Billy Graham

Billy Graham , um dos evangelistas cristãos mais famosos do mundo, morreu nesta quarta-feira (21), aos 99 anos. O anuncio foi feito por um porta-voz da família.

Foto: billygraham.org
Graham morreu em sua casa na Carolina do Norte esta manhã, disse o porta-voz.

Conhecido como "pastor dos Estados Unidos", Graham foi uma figura-chave no ressurgimento do movimento evangélico cristão dos EUA. O pregador começou a realizar reuniões de avivamento na década de 1940 e passou a se tornar um conselheiro de vários presidentes dos EUA.

O pastor já estava enfrentando, nos últimos anos,  problemas de saúde o que fez com que transferisse seu ministério internacional para seu  filho Franklin Graham.

Apesar de inúmeras internações nos últimos anos, o trabalho de Graham permaneceu em destaque. Em 2011, no seu aniversário de 93 anos, ele lançou, conforme a Associated Press, seu 30º livro, denominado "Nearing Home: Life, Faith e Finishing Well" (Próximo ao Lar: Vida, Fé e um bom final), sobre o tema do envelhecimento. Também em 2011, arquivos de áudio documentando seis décadas de seu ministério foram colocados online em um banco de dados pesquisável.

Graham trouxe o cristianismo evangélico para o gosto popular. Como conselheiro espiritual dos presidentes dos EUA, ele teve um excelente acesso à Casa Branca.

"Todos que eu conheci muito antes de se tornarem presidentes, estive em suas casas muitas vezes, sempre os chamei por seus nomes, até que se tornaram presidentes", disse Graham de vários ex-presidentes.

Biografia

William Franklin "Billy" Graham Jr (Charlotte, 7 de novembro de 1918, Montreat, 21 de Fevereiro de 2018[1]), foi um pregador batista norte-americano. Foi conselheiro espiritual de vários presidentes americanos. Foi ainda o mais proeminente membro da Convenção Batista do Sul.

Billy Graham em sermão para 100 mil pessoas
em Berlim em 1954. Foto: Associated Press
Graham pregou pessoalmente para mais pessoas do que qualquer pregador da história ao redor do mundo. De acordo com a sua equipe, a partir de 1993, mais de 2,5 milhões de pessoas tinham "Um passo à frente em suas cruzadas para aceitar Jesus Cristo como seu Salvador pessoal". A partir de 2008, a audiência de Graham's lifetime, incluindo rádio e televisão, superou 2,2 bilhões. Faleceu em sua casa em Montreat, na Carolina do Norte, de acordo com Jeremy Blume, porta-voz da Associação Evangélica Billy Graham.

Infância e juventude

Nascido em uma fazenda leiteira em Charlotte, Carolina do Norte, Billy Graham foi levado pelos pais para a Associação de Igrejas Presbiterianas Reformadas, Frank Graham e Morrow Coffey Graham, que mudaram para a denominação Batista Sulista em 1934 durante um encontro presbiteriano, conduzido pelo pastor Mordecai Ham. Graham foi ordenado no ministério Batistas Sulista em 1939.

Após terminar o ensino médio na Escola Sharon (Sharon High School) em Maio de 1936, Graham foi para a Faculdade Bob Jones (Bob Jones College), agora chamada de Universidade Bob Jones (Bob Jones University), localizado na cidade de Cleveland, no Tennessee, mas achou extremamente sectário e transferiu para o Instituto Bíblico da Flórida, agora Faculdade Trinity da Flórida (Trinity College of Florida), e terminou o curso de teologia na Faculdade de Wheaton (Wheaton College), no estado de Illinois em 1943. Durante o tempo que esteve na Faculdade de Wheaton, Graham afirmou que a Bíblia é a "palavra infalível de Deus".

Depois de se formar na faculdade, o Sr. Graham pastoreou a igreja da vila de Western Springs (agora Western Springs Baptist Church) em Western Springs, Ill., Antes de se juntar a Mocidade para Cristo, uma organização fundada para o ministério da juventude e militares durante a Segunda Guerra Mundial. Ele pregou em todos os Estados Unidos e na Europa na era pós-guerra imediata, emergindo como um jovem evangelista ascendente.

Ainda em 1943, Graham se juntou à Henrietta Mears da Primeira Igreja Presbiteriana de Hollywood que foi de ajuda imprescindível para a escolha do primeiro acampamento criado por ele chamado de Forest Home Christian Camp (agora chamado de Forest Home Ministries), às margens do lago Big Bear (Grande Urso) localizado no sudoeste da Califórnia.

Família

Billy Graham casou-se em 1943 com Ruth Bell que depois passou a se chamar Ruth Graham, filha de missionários presbiterianos na China, o pai dela L. Nelson Bell era cirurgião geral e destacado membro na história da antiga Presbyterian Church in the United States. Poucas pessoas tiveram mais influência em Billy Graham do que o Dr. Bell. O casal tem 5 filhos, 19 netos e 28 bisnetos. Os filhos Franklin Graham e Anne Graham Lotz também são evangelistas, e passaram a controlar os negócios do pai que foi se afastando gradualmente devido à idade avançada, ao mal de Parkinson e a outras doenças. Em 14 de junho de 2007, faleceu a Sra. Ruth Bell Graham em Montreat, Carolina do Norte, na casa do casal Graham.

Cruzadas

Em suas chamadas "cruzadas", eventos evangélicos de massa que organizava desde 1948 em estádios, parques e outros locais públicos, Billy Graham conseguiu alcançar uma audiência direta de quase 210 milhões de pessoas em 185 países. O foco de seus sermões geralmente era "Jesus Cristo é o único Caminho de Salvação."

Billy Graham junto com Richard Nixon
em 28 de Maio de 1970 em uma das suas cruzadas
Foto: Wikipedia
A primeira "cruzada" feita com sucesso ocorreu na Austrália, em 1959. Esta cruzada foi considerada o início da evangelização em massa na história australiana e teve efeitos consistentes no crescimento do protestantismo em todo o mundo, tendo como consequência uma criação de numerosas igrejas em um período de 15 anos.

A partir de 1949, Graham sai da obscuridade devido a influência dos dois principais jornalistas americanos da época, William Randolph Hearst e Henry Luce. O interesse de Hearst em Graham permanece um mistério, porque ambos nunca se encontraram.

Em 24 de junho de 2005, Billy Graham iniciou o que seria a sua última cruzada pela América do Norte, no Flushing Meadows Park em Nova York. Mas em Março de 2006, Billy Graham organizou o Festival da Esperança.

Após a doença do pai, Franklin Graham passou a cuidar da instituição e das cruzadas e seu filho, Will Graham, organiza cruzadas entre os jovens. As cruzadas não tem lugar específico, podendo ser em uma larga avenida, estádio, parque ou na rua. Graham conseguiu organizar um "exército" de mais de 5 mil pessoas formando um gigantesco coral que cantam músicas, convidando as pessoas a participar.

Billy Graham realizou 5 cruzadas no Brasil, no Rio de Janeiro (1960 e 1974), Recife (2000), São Paulo (2008) e a última em Belo Horizonte em 2010.

Política

Politicamente, Graham foi registrado como membro do Partido Democrata Americano, apesar de que nos últimos anos, ele adotou uma posição flexível, escolhendo o partido mais apropriado para expor as suas ideias. Ele teve relações com os ex-presidentes Dwight Eisenhower, Richard Nixon, Lyndon B. Johnson, Bill Clinton, e da família Bush. Ele desfrutou de um relacionamento extremamente restrito com o ex-presidente Richard Nixon e em 1960 ajudou-o na campanha para presidente dando um forte suporte dos protestantes evangélicos, principalmente presbiterianos e batistas, que estavam preocupados com a candidatura do católico romano, John Kennedy. Após a vitória presidencial de Nixon em 1968, Graham foi o conselheiro oficial, visitando com frequência a Casa Branca, servindo ocasionalmente serviços privativos religiosos para os presidentes americanos desde então. A apenas dois dias das eleições presidenciais de 2000, Graham foi chamado para fazer a oração no café da manhã presidencial na Flórida com George W. Bush que depois foi chamado formalmente para endossá-lo pelos seus atendimentos espirituais.

Doença

Graham já planejava a sua saída devido a problemas de saúde. Ele sofria de mal de Parkinson há mais de 15 anos, causando acúmulo de fluido em seu cérebro e com isso pneumonia, osteoporose, ossos quebradiços e recentemente foi revelado que ele sofria de câncer de próstata. Devido à sua doença, Billy Graham entregou o cargo para o seu filho mais velho, Franklin Graham.

Fonte: Wikipedia

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